大規模開放線上課堂(MOOC),燒出火花還是灰燼


在競爭激烈的社會,「不進則退」是不變的真理,為了求生存,大家開始注重進修與學習。很多人有過留學夢,但你可曾想過電影《心靈捕手》裡面的橋段,有一天可能會出現在生活中?我們不必再花15萬美元才能上哈佛大學了,只要連上線上教育平臺,便可自由選修由世界各大知名學府所開設的多樣課程。

The term MOOC is a label that was loosely posted to a course which was organized by George Siemens and Stephen Downes. Connectivism and Connective Knowledge (CCK08). The title of this course derives from the Connectivism theory which says that learning/training will be successful if we learn how to connect and build relevant networks. This idea of connecting to each other to construct knowledge is one of the key dynamics of a MOOC.

MOOC(Massive Open Online Course)到底是什麼呢?時序回到2008年,來自加拿大的Bryan AlexanderDave Cormier提出MOOC的概念,並由George SiemensStephen Downes在Manitoba大學開設「關聯主義與連結知識」課程,可謂全球教育界的創舉。根據維基百科的介紹,MOOC堪稱遠端教育的延伸,可視為一種大規模開放的線上課堂。MOOC讓人們不受時空的侷限,很便利地透過網路來學習,加上容易取得學習資源的優點,一推出便受到歡迎。

談到MOOC的特色,首推其高品質、無國界的開放教育,也獲得各國媒體、教育界人士的肯定。2012年,UdacityCourseraedX這三大教育平臺相繼成立,該年也被紐約時報稱為「MOOC元年」(the year of the MOOC),從此掀起一波開放課程的浪潮。MOOC的互動模式和大學院校的教學方式差別不大,只是把上課的場域搬到網路上!只要事先上平臺註冊、報名,便有機會參與各校所開設的精采課程,掌握重要資訊毫無時差。

如今,臺灣已有不少大學開始加入MOOC平臺陣營,也有一些教授很積極地規劃、開設課程。像是曾在Coursera開設第一門中文課程「機率」的臺大電機系副教授葉丙成(目前也是臺大MOOC計畫執行長),便可說是我國相關領域的代表性人物。葉丙成教授曾說:「老師是世界上少數可影響他人生命的工作,若能傳遞重要價值,就可影響更多人的生命!」他透過參與MOOC平臺與課程的建構,重新思考「教」與「學」之間的關係,讓學生可以更有成就感,也讓老師滿腹的知識可以傳遞給更多人。

特別值得一提的是除了實用的理論與技藝教學之外,也有許多專家、學者在各MOOC平臺上傳授人生哲理等領域的課題。好比任教於臺大和北京清大的陳嫦芬老師,便曾受邀在Coursera開設「職場素養」(Professionalism)的課程,廣受兩岸學子的好評。

不過,MOOC的聲勢雖如日中天,但大家也慢慢發現其侷限與缺陷,像是學生的缺課率過高,很多熱門的課程往往一開始很多人報名,但能夠貫徹完成學習的比例卻不高。有學者認為,MOOC難以完全取代老師在課堂上的面對面授課;此外,也有學術機構發現學生的學習成效不如預期,顯示MOOC在發展近十年之後,已開始面臨轉型的危機。

2013年時,美國柏克萊加州大學的Armando Fox教授,便提出SPOC(Small Private Online Course)的新構想,把學習人數限縮在數百人,亦即課程並非大規模地開放給所有人,希望藉此有效減低缺課率,並提升學生的學習意願和參與程度。

MOOC的出現,幫現代教育開了一扇新窗,但這只是嶄新的開始,顯然並非未來教育的終極答案。我們還需要有更細膩、周延的教學設計,以及老師和學生之間更緊密的互動、交流,方有可能真正翻轉傳統課堂的教育,如美國作家威廉‧艾倫‧懷特(William Allen White)所言:「教育不是教年輕人怎麼謀生,而是教他們如何創造人生。

★ Photo Credit:unsplash.com

★ 文章來源:本文原發表於《英語島》雜誌(English Island)2016年6月號

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