Facebook的野望:建立行動時代新秩序,變身媒體業的風紀股長


「野望」(やぼう)是源自於日本的詞彙,意思是野心、奢望。用「野望」一詞來描繪Facebook躊躇滿志、睥睨天下的近況,想來是相當貼切的。

如果我們先不考量實際的地理疆域,單用會員人數來看的話,Facebook儼然已經超越中國、印度,成為全球第一大國。來自世界各地的網友,無時無刻「活」在Facebook的國度裡。無論是在捷運中、辦公室裡,還是睡前時刻,大家都不忘在Facebook上留下生活的印記,一點一滴成就了使用社群媒體打卡、寫日記的生活日常。

回顧Facebook創立之初,這還只是一個被創辦人佐克伯用來「把妹」的社交網站。然而隨著市場版圖逐漸擴大,頻寬、人事成本與辦公室租金等各種費用的支出也相當驚人;因此,在Facebook股票上市之後,經營團隊不得不面對現實,加快商業化的腳步,想方設法要獲得更龐大的收益。

大家都對Facebook所主張的「駭客精神」耳熟能詳,也知道這家公司網羅了各界的技術菁英,但顯而易見的是Facebook已經從昔日的一家網路公司,變成商業的巨擘。Facebook的技術阿宅們不以現有的成就自滿,汲汲營營地想要謀取更大的利益和影響力。他們不但加速廣告業務的布局,也思考更多可行的商業模式,好比在塗鴉牆上插入各種廣告,或是開放社團可以直接購物等等;未來,還可透過Messenger直接進行支付。

此外,他們更覬覦龐大的影音商機,不但忙著和YouTube爭奪閱聽大眾的眼球,也利用廣告、贊助等方式來獲得收益。換言之,Facebook不甘於只做一個社交平臺,除了已經掌握大量會員和流量外,更積極想要將滿滿的流量和影響力,透過各種方式與形式變現。

去年十月下旬,Facebook的營運長雪柔・桑德伯格(Sheryl Sandberg)與產品長克利斯・寇克斯(Chris Cox),連袂出席了WSJ D Live大會。寇克斯公開宣佈,他們正在開發新穎的數位工具,讓影音可以更具有吸引力。寇克斯預估,到2021年時,影音將占Facebook行動流量的七成。從這段公開談話可以看出,Facebook雖然仍然堅持技術本位,但也不可避免地大量投資與影音有關的內容。

再加上Facebook在2015年5月推出「Instant Articles」服務,讓各家媒體可直接在Facebook 平臺發表新聞,宣稱可以讓網友更快看到新聞、帶來更好的使用體驗,媒體也能擁有更高的觸及率。然而,這一連串的舉措,也讓人覺得Facebook是否撈過界,企圖成為一家能夠影響社會輿論的媒體公司。

In reality, hacking just means building something quickly or testing the boundaries of what can be done. Hackers believe that something can always be better, and that nothing is ever complete. They just have to go fix it — often in the face of people who say it’s impossible or are content with the status quo.

那麼,Facebook的創辦人佐克伯,又是怎麼看待自己一手打造出來的社交巨擘呢?

他在去年12月Facebook Live直播活動上,對外表明了立場,他說:「Facebook無疑是一個新平臺,但我們不是傳統的科技公司,更不是傳統的媒體公司。我們的責任不僅限於傳播新聞,我們是公共資訊與話語的重要組成部分。」

最近,國外媒體也傳出Facebook買下了《紐約時報》大樓的某幾層辦公室,有意將負責「Instant Articles」服務的新聞產品團隊,從加州搬到紐約這個美國媒體重鎮。這件事,某個程度上也彰顯了佐克伯的野心。

對於接近20億的月活躍用戶來說,Facebook早已不再只是一個可有可無的社群媒體,而是獲得資訊與人際往來的重要平臺。這讓人想起知名電影「蜘蛛人」的經典臺詞:「能力愈大,責任就愈重」(With great power comes great responsibility.)。

桑德伯格表示,Facebook目前有兩個目標,包括成為包容所有概念的平臺,以及矢志為所有網友闢建一個安全的線上社群。

眾所皆知的是,Facebook的能耐早就超越能夠飛天鑽地的蜘蛛人,但也因為近年來的發展過於迅速,讓營運團隊驚覺,無法單靠演算法來管控一些有爭議的內容,好比近來假新聞頻傳,就讓他們傷透腦筋。今年1月4日,德國便針對在Facebook散佈、流竄有關梅克爾總理的假新聞⼀事,對Facebook開罰五十萬歐元。

面對野心無窮的Facebook,廣大的用戶們該何去何從呢?我想,大家是時候該好好思索了,要如何善用這樣的社群媒介,但又不能被它所拘束和綁架了。

★ Photo Credit:unsplash.com

★ 文章來源:本文原發表於《英語島》雜誌(English Island)2017年2月號

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